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MONDE – Guatemala – Justice : Condamnation à 5 160 ans de prison pour un ancien militaire

Santos Lopez

Santos Lopez, un sexagénaire guatémaltèque, a été condamné par la justice du Guatémala à une peine de 5,160 ans de prison, cet ancien militaire actif, est condamné pour ses actes durant le régime du général putschiste Efrain Rios Montt.

Reconnu coupable du massacre de 201 paysans dans un village du nord du pays en 1982, une des pires atrocités de la guerre civile.

La peine correspond à 30 ans de prison pour chacune des 171 victimes, celles pour lesquelles le tribunal l’a reconnu comme coupable auteur. Le tribunal ajoute 30 ans plus pour crime contre l’humanité en raison du meurtre et de l’enlèvement d’un mineur rescapé.

Cette sentence est symbolique, puisque la peine maximale d’emprisonnement dans ce pays d’Amérique centrale est limitée à 50 ans.

Santos Lopez, est un ancien membre de force Kaibil, une unité anti-insurrectionnelle de l’armée, il avait été extradé en août 2016 depuis les États-Unis.

Une enquête révèle qu’il faisait partie, au moment des faits, d’une patrouille de soldats ayant commis le massacre entre 6-8 décembre 1982 dans le village Dos Erres, dans le département du Petén, dans l’extrême nord du Guatemala.

Les crimes ont été perpétrés alors que l’armée cherchait à récupérer une vingtaine de fusils qu’une organisation de guérilla avait volés quelques semaines auparavant.

Une commission de la vérité, sous l’égide des Nations Unies, a recensé 669 victimes au total durant la guerre civile qui a duré 36 ans (1960-1996), dont 626 attribués aux militaires. Le conflit a causé environs 200.000 morts et disparus, selon un rapport de L’ONU de 1999.

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